全般性不安障害に有効なお薬とは?全般性不安障害の薬物療法

元住吉 こころみクリニック
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2017年4月より、川崎市の元住吉にてクリニックを開院しました。内科医3名、精神科医4名で協力して診療をしています。所属医師で協力して、記事を書いています。
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全般性不安障害とは、日常生活での様々なことに対して過剰に不安や心配をしてしまう病気です。

心配性や神経質といった性格の問題と誤解してしまったり、ストレスからくる症状から身体の問題と考えてしまって、なかなか治療につながらない病気です。

このため全般性不安障害は、長い苦しみの中で少しずつ悪化していってしまうことが多いです。ストレスから、様々な合併症を生じることも多いです。

全般性不安障害の患者さんは、しばしば医療に対しても不安や心配を感じてしまいます。このため、なかなかお薬を服用してくれない患者さんもいますが、全般性不安障害ではお薬による治療もとても大切です。

ここでは、全般性不安障害で使われるお薬についてお伝えし、効果ももちろんですが副作用についても詳しくお伝えしていきたいと思います。

 

1.全般性不安障害の薬物療法の考え方

全般性不安障害の薬物療法では、患者さんがお薬を服用してくれないことがあります。抗うつ剤を中心に、抗不安薬を併用することが多いです。抗精神病薬や気分安定薬、ときには漢方薬を用いることもあります。

全般性不安障害では精神療法も行っていきますが、薬物療法も重要になります。

不安があまりに強い時は、その状態で精神療法を行える余裕がありません。精神療法をうまくすすめていくためにも、薬物療法をおこなって不安をある程度コントロールすることが大切です。

全般性不安障害で使われるお薬は、

  • 抗うつ剤(SSRI・SNRI)
  • 抗不安薬(ベンゾジアゼピン系)

の2種類になります。これらのお薬に加えて、抗精神病薬や気分安定薬、漢方薬などが使われることもあります。

全般性不安障害では、セロトニンを増加させる抗うつ剤を中心に使っていくことが一般的です。しかしながら抗うつ剤は効果に時間がかかるため、即効性のある抗不安薬を併用することが多いです。

抗不安薬は、不安を落ちつける効果はとても強いです。ですが漫然と使い続けると耐性(だんだん効かなくなること)と依存(やめられなくなること)の問題があります。このため出口を見据えて、必要最小限で使っていくこととなります。

 

2.全般性不安障害の患者さんは「お薬が怖い」

しばしば不安や心配が、医療に向くことがあります。お薬をしっかり服用してくれるまで、医療側も忍耐が必要になります。

全般性不安障害の患者さんの治療には、しばしば大きな壁に直面することがあります。その不安や心配が医療に向いてしまうことがあるのです。

精神科のお薬を使うということに過度に心配してしまいます。

  • どんな効果があるんですか?
  • 副作用は本当に大丈夫ですか?
  • やめられなくなりませんか?
  • お薬以外に方法はないんですか?

などといった質問をされます。これらに答えるのは当然なのですが、非常に細かなところまで心配されます。

何とか説明してお薬を飲んでもらったと思ったら、次の診察の時には「ちょっと体調がよくなかったから」「やっぱり薬は良くない気がして」などといって、自己中断してしまったりすることも少なくありません。事前にしっかりと説明しても、不安や心配が抑えきれなくなってしまってお薬を止めてしまうのです。

お薬だけでなく、病院に通院するということ自体に不安を感じるようになる方もいます。「もし知っている人に会ってしまったらどうしよう」「家族に通院がばれたらどうしよう」などと心配してしまうこともあります。

このように全般性不安障害の患者さんは、治療を継続させて、症状がある程度落ち着くまでには医療側も忍耐が必要になります。時間もかかりますし、労力もかかります。ですがここで通院しなくなってしまうと、「精神科は怖いところだ」と思い込んでしまって治療につながらなくなってしまうのです。

 

3.全般性不安障害の第一選択薬-抗うつ剤

全般性不安障害の治療の中心は、SSRIを中心とした抗うつ剤になります。

全般性不安障害の薬物療法の中心になるのが「抗うつ剤」です。抗うつ剤ときくと、「うつの薬じゃないの?」と思われるかもしれませんが、不安の病気にもよく使われています。全般性不安障害で使われる抗うつ剤についてご説明していきます。

①全般性不安障害で使われる抗うつ剤とは?

全般性不安障害の患者さんの脳では、偏桃体とよばれる不安や恐怖と大きく関係する部分が過活動になっていることが推定されています。この偏桃体ではセロトニンの働きが弱まっていることが確認されているため、正常化するためにセロトニンの働きを強める必要があります。

このため抗うつ剤の中でも、セロトニンを増加させる効果が強いものが全般性不安障害に有効です。第一選択として使われる抗うつ剤は、SSRI(選択的セロトニン再取り込み阻害薬)になります。

現在日本で発売されているSSRIとしては、以下の4種類があります。

全般性不安障害は正式に適応は認められていません。しかしながら海外では適応が認められていますし、広く使われています。患者さんの状態や状況をみながら、どのSSRIが向いているのかを選んでいきます。

SSRIが合わない場合は、その他の抗うつ剤を使うこともあります。しかしながらノルアドレナリンは不安を誘発することがあるので、セロトニンを増やす効果が強いものを選んでいきます。

②抗うつ剤の副作用と全般性不安障害での注意点

全般性不安障害で使われるSSRIは、セロトニンだけを増やすように作られたお薬です。このため、副作用の中心も「セロトニン」によるものです。

セロトニンによる副作用として最も多いのが、胃腸障害です。とくに吐き気が多いですが、これはお薬の使い初めに多いです。しばらくすると慣れていく患者さんが多いです。

また、セロトニンによって睡眠が浅くなりますので、不眠の副作用がみられることがあります。反対に眠気が強く出る患者さんもいるので注意が必要です。性機能障害がみられる患者さんもとても多いです。

副作用をあげていくと怖い薬に感じてしまうかもしれませんが、SSRIは安全性の高いお薬です。お薬が蓄積して脳にダメージをもたらしたりはしないので、過剰に心配しないでください。

はじめは副作用を軽減するために少量からはじめ、問題がなければ少しずつ増量していきます。抗うつ剤の効果は時間がかかることが多く、2週間~4週間かけて効果をみていきます。4週間でも効果がでていれば、8週間までは効果を待つことがあります。

SSRIは不安になりやすい体質に対して効果があるお薬で、時間をかけて少しずつ不安になりにくくしていくお薬です。ですから、症状がなくなってもしばらく服用し続けることが大切です。

 

4.全般性不安障害での補助薬―抗不安薬

抗不安薬は即効性が期待でき、不安や緊張を和らげてくれます。耐性と依存に気をつける必要がありますが、全般性不安障害ではメリハリをつけて使っていけば非常に有効です。

全般性不安障害の治療のサポートとして、「抗不安薬」はとても有効です。ここでは、全般性不安障害で抗不安薬をどのように使っていくのかご紹介していきます。

①全般性不安障害で使われる抗不安薬とは?

抗不安薬は、主にベンゾジアゼピン系抗不安薬を使います。抗不安薬はGABAの働きを強めることで、脳の活動を抑制します。このようにして、不安や緊張を和らげる作用があります。

抗不安薬の最大のメリットは、即効性があることです。このため、飲み始めてすぐに効果が実感でき、頓服としても有効なお薬なのです。それに対して抗うつ剤では、効果が発揮されるまでに時間がかかってしまいます。患者さんの苦痛を早く和らげて治療に対して希望を持ってもらうことはとても大切です。

全般性不安障害に使われる抗不安薬(精神安定剤)としては、以下のようなものがあげられます。

抗不安薬は耐性と依存の問題から、必要最小限にすることが求められます。とくに全般性不安障害では、慢性的な不安が続く病気です。治療にも時間がかかることが多く、抗不安薬を漫然と使いがちになってしまいます。

このため不安が常時そこまで強くない方は、できるだけ頓服で使っていくようにします。頓服としては即効性のあるお薬が望ましいです。そのようなお薬としては、ワイパックス・ソラナックス/コンスタン・デパス・レキソタンなどが使われることが多いです。

不安が常時強い方に対しては、やめやすさを考えて長時間型のお薬を使っていきます。よく使われるのがメイラックスです。メイラックスは作用の持続時間が非常に長いお薬で、効果が1日の中で安定します。メイラックスを土台として使い、不安を落ち着かせていきます。

②全般性不安障害での抗不安薬の副作用と注意点

抗不安薬の一番の副作用は、眠気になります。脳の活動を抑えるお薬ですので、眠気は避けられません。抗不安薬をはじめたり増量するときには、眠気に関しては十分に注意してください。

抗不安薬は、症状が落ち着いてきたら減薬をしていきます。あくまで一時的なサポートに過ぎないお薬になります。抗不安薬には薬の特性として、注意しなければいけない2つの点があります。

  • 耐性
  • 依存性

耐性とは、お薬を使い続けていくうちに身体が慣れてしまって、次第に薬が効かなくなってしまうことです。依存性とは、薬がなくなってしまうことで身体に不調がみられたり、精神的に落ち着かなくなってしまうことです。

抗不安薬は即効性があり効果の実感もあるのですが、そのかわりに耐性も依存性もつきやすいお薬になります。このため抗不安薬は、注意して使っていかないと依存して止められなくなってしまいます。

  • できるだけ頓服で使う
  • 抗うつ剤と併用する
  • 漫然と使わずにできるだけ減量する

この3点を意識して使っていく必要があります。

 

5.全般性不安障害で他に使われるお薬とは?

抗うつ剤でも効果が不十分な方や、イライラや感情の波を認める方では、抗精神病薬や気分安定薬が使われることがあります。抗不安薬に分類されるセディールも、一定の効果があると言われています。

全般性不安障害では、抗うつ剤と抗不安薬の2つを組み合わせて治療していくのが一般的です。しかしながら患者さんによっては、抗精神病薬や気分安定薬が使われることがあります。

このようなお薬が使われるのは、大きくわけて2つの時になります。

  • 抗うつ剤の効果が不十分なとき
  • イライラや感情の起伏などが目立つとき

抗うつ剤をしっかりと使っても効果が不十分なことがあります。そのような時は、抗精神病薬を追加することで効果が増強されます。

抗精神病薬としては、以下のようなお薬があります。

これらのお薬を少量で追加していきます。これによって抗うつ剤の効果が増強されます。

また、全般性不安障害の患者さんでは、イライラや感情の抑えがきかなくなったり、感情の起伏が目立つことがあります。このような症状に対して抗精神病薬が使われたり、デパケンなどの気分安定薬が使われることもあります。

それ以外にも、アザピロン系抗不安薬に分類されるセディールも一定の効果があるという報告があります。即効性もなく効果も比較的マイルドな抗不安薬ですが、物事のとらえ方が楽になっていくといった抗うつ剤に近い効き方をします。

 

6.全般性不安障害で漢方薬は有効か?

漢方薬は、不定愁訴や副作用の軽減に有効です。漢方薬では効果が一定しないので、積極的に使っていくことはしません。薬に抵抗がある方は、まずは漢方薬から治療していくこともあります。

全般性不安障害では、抗うつ剤や抗不安薬を中心とした治療をしていくことが一般的です。しかしながら漢方薬にも不安を和らげる効果を持つものがあるので、漢方薬を使っていくこともあります。

漢方薬が強みを発揮するのは、不定愁訴や副作用の軽減になります。ですから不安障害の中では、全般性不安障害は漢方薬の効果が比較的期待できます。

抗うつ剤はしっかりと効いているけれども、自律神経症状が少しだけとれない…
抗うつ剤は続けたいけど、副作用がしんどい…

そんなときに、抗うつ剤と漢方薬を併用していくと効果的なこともあります。

ですが漢方薬は、その効果に個人差が大きいです。このため効果が一定せず、効果が発揮されるまでにも1ヶ月ほど時間がかかることも多いです。ですから漢方薬を積極的に使うことはありません。

全般性不安障害は、お薬に対する抵抗が強い患者さんが多いです、このような患者さんに対して、漢方薬から治療をはじめていくこともあります。効果が不十分な場合、抗うつ剤を使っていくことを検討していただきます。

全般性不安障害で使われることの多い漢方薬をご紹介します。

 

7.全般性不安障害では、お薬はいつまで使うの?

全般性不安障害では、少なくとも1年間は薬を使っていった方がよいです。薬を止めると再発しやすく、治療が長引くことも多いです。このため、必要最小限に薬を減らして続けていく方がよいです。

全般性不安障害は他の不安障害に比べると、効果が出てくるのがやや遅い印象があります。しかしながら時間をかけて治療をしていくと、少しずつ不安や心配は現実的な範囲に落ちついていきます。

ですから他の不安障害よりも、じっくりと効果をみて治療をしていきます。症状がとり切れなくても薬で効果が認められれば、焦って変更せずに使っていった方がよいです。

 

さて全般性不安障害の症状が落ち着いてくると、「薬を飲み続けたくない」という気持ちが芽生えてくるのも当然です。はたしてどれくらにの期間、お薬を使っていく必要があるのでしょうか?

全般性不安障害の治療の進み方にも個人差があるので、決められた期間があるわけではありません。しかしながら、少なくとも良くなって1年ほどは治療を続けた方がよいと思います。そして少しずつ減量して経過を見ていくのが一般的です。

しかしながら全般性不安障害の患者さんでは、お薬を中止すると再発しやすくなります。中止して1ヶ月以内に再発する患者さんは25%ほどで、60~80%の患者さんは1年にうちに再発すると報告されています。

ですから全般性不安障害の治療は、長期にわたることがとても多いです。お薬を必要最小限まで減量し、場合によっては割り切って飲み続けている方がよいかと思います。

 

このように全般性不安障害で治療が長引いてしまうのには、大きく2つの要因があげられます。

  • 病気と気づかずに発症から時間がたってしまう
  • 他の精神疾患を合併してしまう

治療の開始が遅れれば遅れるほど、治りは悪くなってしまいます。理想をいえば、発症から1年以内に治療を開始したほうがよいといわれています。

また、慢性的な不安がストレスになり、様々な精神疾患を合併することが多いです。このようにして症状が複雑になり、治療が長引いてしまうのです。

 

8.全般性不安障害の薬物療法の流れ

最後に、全般性不安障害の薬物療法の流れを具体的にお伝えして、治療のイメージが伝えられたらと思います。

全般性不安障害だけでなく他の病気を合併していれば治療の流れも変わってきますし、医師によっても治療のステップが変わってきます。

ここでは、シンプルな全般性不安障害の患者さんをイメージして、お伝えしていきたいと思います。

 

①SSRIと抗不安薬を併用する

全般性不安障害の治療では、抗うつ剤のSSRIを中心にして治療していきます。

SSRIは効果が認められるまでに2週間以上かかることが多く、即効性がありません。これに対して抗不安薬は、服用した直後から効果がみられます。

このため全般性不安障害では、抗うつ剤と抗不安薬を併用して治療していくことが多いです。不安をしっかりと落ち着けることで、症状がコントロールできているという安心感をもてるようになることが大切です。

SSRIを始めていく時は、できるだけ少量から始めていきます。少量から始めていくことで、副作用を軽減することができます。SSRIでは、吐き気や下痢などの胃腸障害がよく認められます。慣れていく方が多いので、一時的に胃薬などを併用することでしのいでいきます。

抗不安薬は、メイラックスなどの作用時間が長いお薬を併用していきます。その上で不安が高まった時に備えて、ワイパックスなどの頓服を持ち歩いていただきます。抗不安薬によって眠気が出てくることがあるので、飲み始めは特に注意してください。

 

②SSRIを少しずつ増量する

SSRIを開始したら、効果をみながら少しずつ増量していきます。

SSRIの効果は2週間ほどして出てきます。少しずつ効果が強まっていくので、2週間~4週間ごとに評価していくことが多いです。効果が不十分と思われたら、少しずつ増量していきます。

全般性不安障害の患者さんでは、じっくりと効果が出てくることがあります。症状がとり切れなくても薬で効果が認められれば、じっくりと使っていきます。

抗うつ剤を最大量まで使っても効果が認められない場合は、以下の2つが考えられます。

  • 抗うつ剤の効果が不十分
  • 診断の見直し

全般性不安障害だけなのか、気分やパーソナリティなどに本質的な問題はないか、診断の見直しをしていきます。それによっては薬が変わることがあります。抗うつ剤の効果が不十分である場合は、3つの選択肢があります。

  • 他の薬を追加することで増強療法を行う
  • 他の抗うつ剤を上乗せする
  • 他の抗うつ剤に変更する

抗精神病薬を追加することで、抗うつ剤の効果が増強されます。抗うつ剤の量を増やすことで反応性がある場合は、もう少し他の抗うつ剤を上乗せすることもあります。日本の用量は海外に比べて、低用量に設定されているためです。抗うつ剤の反応性が全くない時は、他の抗うつ剤に変更していきます。

 

③抗不安薬を少しずつ減量する

SSRIの効果が十分にみられて安定してきたら、抗不安薬を少しずつ減量していきます。これは、抗不安薬への依存を防ぐためです。抗不安薬のところでご説明しましたが、抗不安薬には耐性と依存性があって、漫然と使っていると止められなくなってしまいます。

このため、抗不安薬は必要最小限で使っていった方がよいのです。抗不安薬を常用している場合は、少しずつ減量していきます。

メイラックスなどの作用時間が長いお薬では、減量の負担が少なくてすみます。少しずつあせらず減量していきましょう。

頓服として抗不安薬を使っている場合は、無理に減量しなくても大丈夫です。常に身体に薬があるわけではないので、依存にはなりにくいからです。不安の軽減と共に少しずつ減量していきましょう。

 

④SSRIをしばらく続ける

薬を服用していれば日常をかわりなく過ごせるようになってきたら、しばらくはその感覚での生活を続けた方がよいです。不安の病気は根が深いので、1~2年間はSSRIを続けた方がよいです。

SSRIをできるだけ続けた方が再発率は下がります。全般性不安障害は再発も多いので、できれば必要最小限の量で使っていく方がよいです。

この間に大切なことは、日々の生活を普通にすごしていくことです。避けた生活を続けていると、薬をやめると不安が戻ってきてしまいます。

 

⑤SSRIを少しずつ減量する

しばらくの期間お薬を続けていて、「もう薬がなくても何とかなる」と患者さんが思えていれば減量を検討していきます。

できるだけ生活の変化がない時期が良いでしょう。薬を減量していく時も、少しずつ行っていきます。これには2つの理由があります。

  • SSRIでも離脱症状が起こること
  • 少ない薬の量にゆっくりと慣れていくため

SSRIでも離脱症状が起こります。身体が薬に慣れてしまい、急になくなると身体に症状があらわれるのです。とくにパキシルでは離脱症状に注意が必要です。詳しく知りたい方は、「抗うつ剤の離脱症状と5つの対策」をお読みください。

また治療の面でも、ゆっくりと減らしていく方がよいです。薬が減っていくことに不安を感じていなくても、無意識に不安を感じていることは多いです。少しずつ減量して問題ないことを確認していきます。めんどうに思うかもしれませんが、急がばまわれです。

 

まとめ

全般性不安障害の薬物療法についてみてきました。

全般性不安障害の治療としては、SSRIを中心とした抗うつ剤と抗不安薬を併用していくことが一般的です。

全般性不安障害では薬物療法だけでなく、精神療法と組み合わせて治療していきます。この2つの治療法の関係性について詳しく知りたい方は、「全般性不安障害を克服するには?全般性不安障害の治療法と対処法」をお読みください。

投稿者プロフィール

元住吉 こころみクリニック
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2017年4月より、川崎市の元住吉にてクリニックを開院しました。内科医3名、精神科医4名で協力して診療をしています。所属医師で協力して、記事を書いています。
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