リーマスの致死量とは?リチウム中毒と対処法

元住吉 こころみクリニック
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2017年4月より、川崎市の元住吉にてクリニックを開院しました。内科医3名、精神科医4名で協力して診療をしています。所属医師で協力して、記事を書いています。
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「死にたい」

これほどまでのつらさを抱えている方は、精神科にはたくさんいらっしゃいます。普段は引き留める気持ちがちゃんと働いていても、何かのきっかけで外れてしまうこともあります。楽になりたい一心で過量服薬してしまうこともあります。

そんな時によく手にされるのが、精神科のお薬です。「精神科のお薬を大量に飲めば楽に死ねる」といった誤解から、過量服薬される方がとても多いです。リーマスは治療量と中毒量が非常に近いお薬です。死にたいとまで思い詰めているならば、必ず主治医に相談 してください。

ここでは、リーマスの致死量やリチウム中毒について正しく理解していただければと思います。過量服薬(OD)の実情を知って、少しでも思いとどまる方がいてくだされば幸いです。

 

1.リチウム中毒とは?

急性リチウム中毒と慢性リチウム中毒があります。過量服薬での中毒は急性リチウム中毒になります。

リーマスの有効成分であるリチウムは、本来は血中濃度は0.001mEq/Lほどしか含まれていません。ですから、生命維持に必要な必須ミネラルとは言われていません。

リチウムが過剰になると、さまざまな中毒症状が認められます。治療域と中毒域がとても近いので、リーマスを使っていく時は血中濃度をしっかりと測定していかなければいけません。

リチウム中毒になる原因によって、急性リチウム中毒と慢性リチウム中毒の2つに分けられます。

  • 急性リチウム中毒:自殺目的などでの過量服薬による中毒
  • 慢性リチウム中毒:リチウムの増量や腎機能低下による中毒

 

2.急性リチウム中毒と慢性リチウム中毒とは?

急性リチウム中毒では、リチウムの血中濃度にかかわらず様々な症状が認められます。慢性リチウム中毒では、リチウム血中濃度に応じて症状がすすんでいきます。

急性リチウム中毒では、救急対応が必要になります。血中濃度と症状にはあまり関連性がありません。リチウムが小腸で塊を作っていて、あとから急激に血中濃度が上がることもあります。

  • 不整脈:徐脈やQT延長など(致死的なものは稀)
  • 消化器症状:下痢・嘔吐
  • 神経症状:振戦・ミオクローヌス・けいれん・構音障害・小脳失調
  • 精神症状:昏迷・興奮・錯乱・昏睡

などが認められます。

 

慢性リチウム中毒では、リチウムの血中濃度がジワジワと増えてしまうことで中毒症状が認められます。リチウムは腎臓で排泄されるお薬なので、脱水や腎機能の影響を大きく受けます。以下のようなケースでは注意が必要です。

  • 解熱鎮痛剤のロキソニンなどのNSAIDs(腎機能への影響)
  • 利尿剤や降圧剤(脱水のリスク)
  • 感染症(脱水のリスク)
  • 高齢者(腎機能が低下しやすい)

慢性リチウム中毒では、血中濃度と症状に関連性があります。

  • 1.5mEq/L~:下痢・嘔吐・振戦・筋力低下・傾眠
  • 2.0mEq/L~:心電図変化・構音障害
  • 2.5mEq/L~:小脳失調・ミオクローヌス・昏迷・興奮
  • 3.0mEq/L~:けいれん・昏睡・失神

 

3.リーマスの致死量とは?

リーマスを過量服薬をすると辛い中毒症状が現れますが、死に至ることは多くはありません。

リーマスでは治療域と中毒域が近いので安全性が低いです。

とはいっても、致死量がないわけではありません。リーマスを大量に服用すれば、呼吸が抑制されて死に至ることもあります。ですが、その量はとても多いです。

マウスを使った実験では、半数が死んでしまうリーマスの量(半数致死量)は、1kgあたりオスは888mg、メスは826mgと報告されています。これを体重50kgあたりの女性に当てはめてみると、リーマス41300mgとなります。リーマス200mg錠で考えると、207錠で致死量ということになります。もちろん動物と人では薬の代謝経路も異なるので、致死量も異なります。

リーマスは安全性が低いとはいえ、死に至ることが多いというわけではありません。もちろん死のリスクもあるので油断は決してできませんが、中毒としてのつらい症状で患者さんが苦しんで終わることがほとんどです。ですから、絶対にリーマスの過量服薬はやめましょう。

 

4.リーマスを過量服薬してしまったら?

すぐに救急車を呼びましょう。

もしもリーマスを過量服薬してしまったら、どうしたらよいでしょうか?明らかにおかしな症状が出ていたり、眠ってしまっています。リーマスでは死に至ることもあるので、救急車を呼びましょう。

できれば散らばっている薬の空シートを確認して持ってきて下さい。正確な薬の量がわからない場合は、最悪のシナリオを想定して治療を行っていきます。

 

5.リーマスの過量服薬で救急搬送されるとどうなるか?

過量服薬で運ばれてくると、入院になることがほとんどです。本人も非常にしんどい思いをします。

それでは、過量服薬をして昏睡状態になり救急搬送されたらどのように治療していくのか、実際の流れをみてみましょう。

 

病院に救急車で運ばれてくると、本人は眠ってしまっているので意識がありません。

まずは、どんどん点滴をします。血液の中をめぐっている薬を少しでも薄めて外に出します。水分が増えれば当然出ていくおしっこも増えるはずです。ですが、昏睡状態ですと自分でトイレにいけません。このため、おしっこを出すための管を入れます。どこから入れるかはご想像の通りです。目が覚めた時にビックリされる方も多いです。

そして薬の作用で心臓のリズムが狂ってしまうので、すぐに心電図を測ります。心電図ではQRS幅とQT時間をみます。リーマスによって重篤な不整脈が起こることは稀ですが、心室性不整脈などが起こらないわけではありません。注意をしてみていきます。

 

過量服薬してあまり時間がたっていない時は、少しでも薬が身体に吸収しないようにします。薬が吸収される前ですので、1~2時間が目安です。

具体的には、胃洗浄を行います。鼻から管を胃まで通します。そして、生理食塩水を胃の中に注いでは吸い出して・・・これを繰り返します。意識がもうろうとしている中、非常にしんどいです。活性炭はリチウムに吸着しないので行いません。

 

リチウムの血中濃度をすぐに取れる場合は採血します。4mEq/L以上であれば、すぐに血液透析を行います。2.5mEq/Lでも、けいれんや昏睡状態がみられたら血液透析を行います。4時間ほど血液透析を行うと、1mEq/Lほど低下します。

リチウムの最高値がわかるまでは2~4時間ごとに、最高値をすぎたら6~12時間ごとに血液検査を行っていきます。ときに小腸でリチウムの塊を作っていて、しばらくして急激に血中濃度があがることもあります。ですから、リーマスを過量服薬して症状がなく、血中濃度も問題なかったとしても、2~3時間は病院で様子を見て再検査をした方がよいです。

 

過量服薬で入院された方の意識が覚めると、いろいろな管を繋がれていてビックリします。そして、とても苦しかった感覚を思い出します。「もう2度とあんな思いはしたくない」「過量服薬しても苦しいだけとわかった」とおっしゃる方も多いです。

 

6.過量服薬はどんな時に起きるのか?

病気が少し良くなってきた時・一度よくなってから悪化する時・ゲートキーパーがいない時・過去に自傷行為がある時には注意が必要です。

過量服薬をしてしまう方には、いろいろな思いがあります。

「死にたい」と思い詰めて本気の方もあります。
「楽になりたい」「辛さをわかってほしい」といった方もいます。
「覚えていない」という方もいます。

死にたいと思い詰めてしまって、行動に移してしまうのはどんな時でしょうか?
私は3つのタイミングに注意をしています。

  • 病気が少し良くなってきた時
  • 一度よくなってから、再び悪化する時
  • ゲートキーパーがいない時

 

病気が本当にひどいときは、何もできません。つらい感情が強いものの、行動に移すエネルギーもありません。そんな中、少し良くなってくると自分の状況がわかってきます。そして、行動に移すエネルギーもでてきます。そんな時が非常に危ないです。

また、一時はよくなってから悪化する時にもみられます。二度と同じ状況を味わいたくないという思いから、行動に移してしまうことがあります。

本人にとって生きる方向に繋ぎ止めてくれる存在をゲートキーパといいます。この人がいるうちは死ねない・・・と思えるような方です。ゲートキーパーとの関係が悪くなった時や、ゲートキーパーがいない時は危ないです。

 

「楽になりたい・辛さをわかってほしい・覚えていない」という方は、過量服薬を繰り返してしまう方が多いです。過量服薬がストレスのはけ口になってしまっている可能性があります。

 

7.過量服薬の対処法

それでは過量服薬をしないために、過量服薬が致命的にならないようにするには、どうしたらよいでしょうか。

 

7-1.薬の管理を家族に任せる

できることなら家族に薬の管理を任せましょう。

死んでしまったら楽なのに・・・そんな思いがある時は、できるならば家族に薬の管理を任せてください。状態が悪化してしまうと、自制がきかなくなってしまうこともあります。

もう二度としないとおもっていても過量服薬を繰り返してしまう・・・そんな方もいらっしゃるかと思います。このような方は、できるならば家族に服薬管理を任せてしまった方がよいです。

 

7-2.通院間隔をこまめにする

こまめに相談して、出来事を整理しましょう。

通院間隔をこまめにしていくのもひとつの方法です。調子が悪いときは、いろいろな出来事を整理していくことができなくなります。通院のたびに出来事をひとつずつ整理していくことも大事です。

また、受診の予約があると踏みとどまれることもあります。もう少し待ったら先生に話せる・・・と思えるかもしれません。そして、受診という約束を守らなければという気持ちにもなることもあります。つらい時こそ病院に受診しましょう。過量服薬をしてしまったことは、絶対に責められたりはしません。

 

7-3.薬を余分に持たない

薬は必要最小限にしましょう。

薬をたくさんもっていてよいことはありません。ですから薬は最小限にしましょう。余計な薬がなければ、過量服薬をしてしまっても、量が少なくて済みます。もしも薬が余っているのでしたら、もったいないとは思わずに病院にもっていって処分してもらいましょう。

最近は災害などに備えて薬をストックしておきたいとおっしゃる患者さんも増えてきています。ストックをするにしても1週間分を限度にしておきましょう。

 

7-4.安全性の高い薬にする

過量服薬のリスクがあるのでしたら、リーマスより安全性の高い薬に変更します。

もしも過量服薬を繰り返すならば、薬の変更を考えます。命に関わるような薬を飲まれている方は、安全性の高い薬にしたほうがよいです。今はいろいろな新しい薬がでているので、安全性の高い薬もたくさんあります。

リーマスは安全性が低いので、過量服薬のリスクがあるのでしたら変更した方がよいです。リーマスに比べると、その他の気分安定薬の方が安全性が高いです。症状に応じた薬を主治医と相談しましょう。

 

7-5.家族が本人のつらさを理解する

なんといっても家族です。

家族が理解を示してくれると、多くの人は何とかなります。なんといっても一番大事なのは家族なのです。一番大事な方がしっかりと自分の支えになってくれる、そんな思いがあれば踏みとどまれることが多いのです。

過量服薬をくりかえしてしまうと、家族としても「またか・・・」という気持ちになってしまうかもしれません。ですが、決して安易にしているわけではありません。過量服薬してしまう、その背景には深い苦しみがあります。過量服薬すると、非常につらい思いをすることを本人も理解しています。

ですから、過量服薬という行為を理解できなくても、そのつらさに理解を示してあげてください。

 

7-6.少しずつ自分の理解を深めていく

繰り返す方は、過量服薬をしてしまうワケを少しずつ考えていきましょう。

過量服薬を繰り返してしまう方の背景には、その人それぞれの過去の葛藤や要因があります。繰り返しながらも、少しずつ自分自身に関する理解を深めていきましょう。

少しずつ芯が見えてきます。そして少しずつ、過量服薬が落ち着いてきます。ですから、信頼できる先生をみつけてしっかりと診察を通して自分自身への理解を一緒に深めていきましょう。

 

まとめ

急性リチウム中毒と慢性リチウム中毒があります。過量服薬での中毒は急性リチウム中毒になります。

急性リチウム中毒では、リチウムの血中濃度にかかわらず様々な症状が認められます。慢性リチウム中毒では、リチウム血中濃度に応じて症状がすすんでいきます。

リーマスを過量服薬をすると辛い中毒症状が現れますが、死に至ることは多くはありません。

過量服薬してしまったら、すぐに救急車を呼びましょう。

過量服薬をしない対処法としては以下があります。

  • 薬の管理を家族に任せる
  • 通院間隔を短くする
  • 薬を余分な分はもたない
  • 安全性の高い薬に変える
  • 家族が本人のつらさを理解する
  • 少しずつ自分の理解をふかめていく

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